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河北海归冉宏宇:回国创业又把产品卖到了美国

2017-06-02 09:36 文章来源:石家庄日报

文/图 本报记者 柳安臣

8年前,当冉宏宇还在硅谷思考如何帮助乔布斯降低苹果笔记本的风扇噪音时,大概不会想到8年后的今天,他会成为中国空气净化行业的新锐企业家,为无数中国家庭能够呼吸到更纯净的空气而不懈努力。冉宏宇1973年出生,是土生土长的石家庄人。几乎每个人在孩提时代都有过当科学家的梦想,冉宏宇也不例外,只不过他把这个梦想变成了现实。

石家庄人帮乔布斯研发新一代无声散热系统

1991年,冉宏宇进入中国科技大学空气动力学专业学习,这个专业由世界著名科学家、空气动力学家钱学森院士创办。4年后,冉宏宇以全年级第一的成绩同时申请到了斯坦福大学、麻省理工学院等美国众多知名院校的全额奖学金,但最终他选择了名气并不如前两者的加州理工学院,这让他的同学大跌眼镜。对此,冉宏宇有他的考虑:“加州理工是世界空气动力学的圣殿,这里走出了霍金、费曼、吉普索恩等等我十分敬仰的科学大家。这里还是钱学森院士的母校,钱老和他的导师就是在这里开创火箭时代的。”

博士毕业后,冉宏宇定居在全球创新的策源地——美国硅谷,为苹果Macbook研发新一代无声散热系统。冉宏宇的项目团队一共十来个人,云集了世界上著名电子学、材料学专家。他们将空气电离后接上电场,利用电场力驱动下产生的离子风,在不需要风扇的情况下就能产生大量的风,而且是零噪音。

2009年,冉宏宇项目团队的研发成果发表后,众多学者对这种利用离子风原理进行优化并应用到小型模块的做法大加称赞,认为这是一个里程碑式的创举。他们的研发成果还被《麻省理工技术评论》评选为当年最具创新性的技术之一。

然而,离子风技术虽然满足了苹果的无声散热要求,却使得其金属表面内壁短时间内吸附大量灰尘,追求完美的乔布斯最终暂停了这一项目。

虽然苹果的这一项目最后未能投入实用,但是冉宏宇和他的团队却发现了离子风最大的优势,即对灰尘的强大吸附功能。这就是贝昂无耗材空气净化核心科技的源头,也是贝昂“双极猎尘”技术的前身。

祖国和家乡的环境空气质量一直牵着他的心

作为一名70后,冉宏宇和这一代乃至上几代的科学家一样,骨子里依然流淌着“科技报国”的热血,他期望自己的技术能够切切实实地造福国人。

当冉宏宇再次回到石家庄时,他找到了契机。近几年,中国的雾霾天气越来越频繁,空气质量不尽如人意。

身为空气方面的专家,冉宏宇当然知道这对人们的生命健康意味着什么。

权威数据显示:中国至少有3亿多呼吸疾病患者,每6个死亡者中就有1个死于呼吸疾病,雾霾、甲醛、工业废气、汽车尾气、二手烟……各类空气污染物潜伏在人们身边,对人们的身体健康产生了不利的影响。作为一个中国人,这些问题深深地困扰着冉宏宇,他把目光投向中国空气净化市场寻找答案。

经过初步调研,冉宏宇发现,当时中国市场上主流的空气净化器都是针对欧美的空气质量设计的。中国和欧美的环境空气质量标准存在着很大差异,欧美空气净化器对中国雾霾几乎束手无策。

这,正是他要改变的。

辞掉年薪数十万美金的工作 卖掉房子回国创业

回到硅谷后,冉宏宇开始利用下班时间在自家车库进行技术研发,将“双极猎尘”技术应用到空气净化领域。2009年,技术原型研发成功。

技术原型出炉后,他和同为博士的夫人章燕说服了周围的几个科学家,一起辞掉了年薪数十万美金的工作,卖掉了硅谷的房子,回国创业。2009年的空气净化市场还非常小,在朋友们看来,他们本已过上衣食无忧的高质量生活,却突然卖房回国,又一头扎进小小的空气净化市场去钻研一种非主流技术,这真是一个难以理解的决定。

2011年,经过一年多的努力,冉宏宇团队研发出了领先的无耗材空气净化器。这种新的净化设备采用了静电过滤技术,与主流相比,无需更换滤网,工作噪音也大幅降低。即使与当时静电净化技术的拥趸者远大及富士通相比,其吸附效率以及使用的方便性也具有绝对性的优势。

冉宏宇把品牌命名为贝昂,来自英文beyond的发音,超越对手,超越自我,这是一种对技术创新的信仰。

今年初带着产品进军美国 业务拓展到硅谷

2013年至2014年,贝昂逐步完成了渠道布局。在线上方面,贝昂在天猫和京东都成为排名靠前的空气净化器品牌。在线下方面,也在北方雾霾地区发展了一批有能力的区域销售合作伙伴。在获得数千万A轮投资后,贝昂正式成长为空气净化器行业的新锐品牌。

2017年初,冉宏宇带领贝昂进军美国,业务拓展到了硅谷。贝昂的新一代产品在美国的众筹成功,让新产品净化宝在国际消费类电子产品展览会上广受好评。这对于一个从硅谷回国的科学家创业者来说,意义非凡。

8年的时间,让冉宏宇从一个博士科学家,转变成一家企业的创始人,但他身上洋溢着的那种科研态度始终未改变。在科学家气质的背后,反映的是他不断创新、勇于挑战自我的创始人精神。

端午小长假,本报记者(以下简称“记”)通过微信、电子邮件等方式,对正在美国开会的冉宏宇(以下简称“冉”)进行了专访。

记:您大学读的是空气动力学专业,这在当时可谓冷门,怎么会想去学这个?

冉:我是石家庄一中毕业的。我们那一代人几乎在孩提时代都有过当科学家的梦想,我也一样,只不过更严重,把这个梦一直做到了高中毕业(笑),所以在高考选专业的时候,就选了钱学森在中国科技大学创办的空气动力学专业,他可是我们那代人的精神偶像。

记:您在硅谷曾为乔布斯的苹果MacBook服务过?

冉:对。博士毕业后,先是在加州理工学院从事了两年研究工作,后来去了位于硅谷的Tessera公司。在这期间,我们项目团队要为苹果Macbook研发新一代的无声散热系统,苹果的要求就是不仅能迅速地给MacBook散热,而且还要零噪音。研究之后,我们决定将空气电离后接上电场,利用电场力驱动下产生的离子风,在不需要风扇的情况下就能产生大量的风,而且保证是零噪音。不过,这个项目后来还是暂停了。

虽然这项技术没被苹果采用,但是它在学术界却得到了认可,也是贝昂空气净化器“双极猎尘”技术的前身。

记:一项为苹果笔记本研发的技术怎么成了空气净化器的核心科技?你们当时是怎么转变思路的?

冉:这主要是我太太章燕的功劳,哦,当时她还是我女朋友(笑)。她是电子材料学博士,毕业于加州大学。当时苹果项目暂停后,整个团队免不了有点沮丧,我太太转变思路,发现了离子风的最大优势,那就是对灰尘的强大吸附功能。所以,既然这项技术对灰尘有这么大的吸附力,那为什么我们不把它用到空气净化器中呢?

记:之前您和太太在硅谷可谓衣食无忧,即使想从事空气净化器的研究工作,也可以在硅谷进行,怎么会想到回国创业?

冉:我父母至今都在咱们庄里生活。其实我们70后在骨子里还是有着“科技报国”这样一种热情的,总希望自己的技术能够切切实实地造福国人,而不仅仅是一项听上去高大上却冷冰冰的前沿技术。

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