老张说法:如何在英国当上律师(一)

  说到英国律师,不由得谈起一部足够暴露年龄的香港电影《法外情》(英文名:The Unwritten Law),算是香港电影工业劳动模范刘德华的成名作之一。影片拍摄于1985年,刘天王在影片中扮演一位留学英国法学院,并取得英国刑事大律师资格后返港 执业的有志青年刘志鹏。上网搜一下这部电影有关的剧照,最有意思的是年轻的刘天王面色严峻,身披玄色罩袍,头戴白色发套,一手捧刑事法典,一手上指苍天, 一副义薄云天的扮相。1985年的香港仍在港英当局的统治之下,香港的司法体系和英国本土几乎完全一致。电影中的刘志鹏,在英国取得大律师资质后,回到香 港执业,并利用英国司法审判体系的特点,在法庭上替出身卑微却被指控谋杀的风尘女子请命。挑剔的观众们毫不意外的预测到,最后刘志鹏会发现自己为之辩护的 女子,竟是自己失散的生身母亲,完美继承了《三言二拍》的狗血风格。

  那么我们来稍微整理一下,来自香港的刘志鹏同学,是怎样当上英国的出庭大律师呢。这里先要简单介绍一下英国的司法审判体系和律师执业制度。说道 英国,大家都知道,其实从法律上,联合王国(UK)是几个区域的主权联合体,南部的英格兰大哥带着威尔士小弟作为一伙,北部的苏格兰人民则翻着白眼挂着一 百个不乐意继续屈尊留在英国之内,在爱尔兰岛上,则是北部六郡号称北爱尔兰地区。这三个地区,在英国宪法意义上,有各自独立的司法体系。由于历史原因,英 格兰(和威尔士)处于联合王国内的独大地位,所以我们一般提到英国律师,也就是说英格兰(和威尔士)的执业律师,接受的是英格兰(和威尔士)的法律执业训 练,执业中奉行的是英格兰(和威尔士)的法律和法院权威……威尔士说,你们家卖圆括号的?

  电影里的刘同学没有特意说他是苏格兰大律师,或者北爱尔兰大律师,所以我们判断他是在英格兰(和威尔士)取得的律师资格。由于历史沿革和法院制 度的关系,英国今天的执业律师分为两类,一类是比较拉风的出庭大律师(Barrister),比如电影中刘同学那样,在各种风格的古典立柱林立的法庭上, 带着假发,穿着中世纪风格的黑袍子,手捧王阳明的《传习录》……我是说刑事法典。另一类是通常穿西装打领带坐在现代玻璃办公室里起草合同的执业人士,称为 律师(Solicitor),注意,英国是没有“小律师”这个头衔的,凡是说这个名字的都应该直接拉黑。在法律深入到日常生活的方方面面的今天,律师可以 提供的法律服务几乎涵盖了从简单的学生租屋合同,到千百亿标的的大型项目融资的各方面。出庭大律师的工作则比较单一,侧重在带有诉讼和庭审性质的司法案件 中,伸张客户的法律利益。在英国各级法院特别是高级法院出庭,在代表威严和法律公义的法官面前替客户张目,是大律师的本职工作。传统制度下,出庭大律师是 不直接接受客户委托的,不过近年来,英国政府不断推进司法体制的改革和革新,出庭大律师也逐渐可以直接接受客户的委托,甚至可以做一些传统上由律师提供的 法律服务。而传统上不能出庭的律师,也渐渐被允许在一定级别的法庭出庭,在一定范围的案件中代表客户。出庭大律师和律师之间的界限也逐渐交融。

  老张要和客户开会了,今天先说到这,下次继续跟大家聊法网柔情刘同学。(来源:英国《英中时报》,作者:老张)

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